Ante la presencia de días con muy bajas temperaturas y la pronta llegada del invierno, el Ministerio de Salud, mediante el Programa Epidemiología, emitió recomendaciones.

El monóxido de carbono es un gas venenoso, sin color ni olor, por lo que se lo conoce como “el asesino invisible”. Se produce por la combustión incompleta del carbono presente en materiales tales como leña, carbón de leña, gas, kerosene, alcohol, gasoil y nafta. Cada año mueren unas 200 personas por intoxicación, todas ellas prevenibles.

Para prevenir la intoxicación por monóxido de carbono es fundamental el control de las instalaciones y el buen funcionamiento de artefactos como calefones, termotanques, estufas a gas, salamandras, hogares a leña, calderas, cocinas, calentadores, faroles, motores de combustión interna en automóviles y motos y braseros. Esta verificación debe ser realizada por personal matriculado que pueda identificar y corregir los desperfectos de la fuente generadora de monóxido de carbono.

Es importante mantener los ambientes bien ventilados y examinar las salidas al exterior de hornos, calefones, estufas y calderas para asegurarse que están permeables y en buen estado.

Se debe tener en cuenta también:

  • Que la llama de estufas y hornallas sea siempre de color azul. Si la misma es anaranjada, es una mala señal.
  • Dejar siempre una puerta o ventana entreabierta, tanto de día como de noche, y aun cuando haga frío.
  • Si se encienden brasas o llamas de cualquier tipo, no dormir con éstas encendidas y apagarlas cuando se esté fuera de la casa.
  • No usar el horno u hornallas de la cocina para calefaccionar el ambiente.
  • No mantener recipientes con agua sobre la estufa, cocina u otra fuente de calor, para evitar que se evapore o derrame si entra en ebullición.
  • El calefón no debe estar en el baño, ni en espacios cerrados o mal ventilados.
  • No encender motores a combustión (grupos electrógenos, motosierra, etc.) en cuartos cerrados, en sótanos o garajes.
  • No mantener el motor del auto en funcionamiento cuando el garaje está cerrado. Si el garaje está conectado al resto de su hogar, cierre las puertas.

Síntomas de intoxicación por monóxido de carbono

Pueden variar de una persona a otra. Quienes tienen mayor riesgo de intoxicación son los niños pequeños, los adultos mayores, las personas con enfermedades cardíacas y/o pulmonares, los fumadores y las personas que habitan en zonas de gran altitud. El principal riesgo de este tipo de intoxicación es que en muchos casos la persona no es consciente de los síntomas.

Los síntomas pueden ser:

  • Convulsiones
  • Dolor de cabeza
  • Nauseas y vómitos
  • Mareos acompañados de cansancio
  • Letargo y confusión
  • Alteraciones visuales
  • Desmayos o pérdida de conocimiento

Pueden producirse otros síntomas parecidos a una intoxicación alimentaria, un cuadro gripal, un problema neurológico o cardíaco. Es decir, ante la inhalación de este gas venenoso, puede parecer que la persona tiene otra patología, pero podría tratarse de una intoxicación por monóxido de carbono.

 

Nota: Prensa Ministerio de Salud.